A Rake's Progress

A RAKE'S PROGRESS


8 GRAVURES DOOR WILLIAM HOGARTH.


Dit is een serie van acht schilderijen door de Engelse kunstenaar William Hogarth.


Het werd gemaakt tussen 1732 en 1734.


In 1934 werden er graveerplaten van gemaakt die een jaar later werden geprint.


Het uitgebeelde verhaal gaat over Tom Rakewell, een roekeloze nietsnut die de erfenis van zijn overleden vader verspilt.


Na de dood van zijn vader, een rijke koopman, gaat Tom Rakewell naar Londen en verspeelt er al zijn geld aan een overmatig luxueus leven, prostitutie en gokken.


Hij raakt hierdoor in de Fleet gevangenis en naderhand in het Bethlem Hospitaal.


De oorspronkelijke schilderijen kan je gaan bezichtigen in het Sir John Soane's museum in Londen.


Hieronder kan je de kroniek volgen met de acht gravures.



  1. De erfgenaam (The heir)

Tom Rakewell is in het huis van zijn overleden vader en laat zich onmiddellijk een nieuw kostuum aanmeten terwijl de knechten van de overleden vader rouwen.


Hijj verstoot zijn verloofde, Sarah Young, die ondertussen zwanger is van hem.

De verloofde weent en houdt de verlovingsring in haar hand.


Haar moeder, die Tom's liefdesbrieven bewaart, wordt door Tom omgekocht.

Sarah blijft echter van Tom houden. Dit wordt duidelijk in gravure vier.



De hele woonkamer straalt de gierigheid van de overleden vader uit.

Boven de haard hangt een schilderij waarop te zien is hoe de vader zijn geld telt.

De kat is duidelijk uitgehongerd.

De haard moet terug aangestoken worden.

2. De verschijning (The Levée).

Tom Rakewell verschijnt na zijn aankomst in Londen op een event dat bijgewoond wordt door onder anderen, een harpichord speler dat George Friederic Handel voorstelt, een scherm- en een  quarterstaff instructeur, een dansleraar met zijn viool, een tuinarchitect, een ex-militair dat zijn diensten aanbiedt aan Tom Bakewell en een bugel speler van een vossenjachtclub.


Geknield aan de rechterkant zit een jockey met een zilveren trofee.


Aan de muur hangen twee werken van een hanengevecht en daartussen

een schilderij van het oordeel van Paris.


De quarterstaff instructeur kijkt afkeurend naar de dansleraar en de scherminstructeur

die allebei 'op zijn Frans' gekleed zijn, iets waar William Hogarth een hekel aan had.

3. De orgie (The orgy of The Tavern scene)

We vinden Tom Rakewell terug tijdens een wilde orgie in een bordeel.

Terwijl een prostituee haar hand in Tom's hemd steekt,

steelt een andere prostituee achter Tom zijn zakhorloge.



Het geheel speelt zich af in 'The Rose Tavern', een berucht bordeel in Covent Garden.


De prostituees hebben allemaal zwarte stippen op hun aangezicht

om syfilis zweren te verdoezelen.

4. De arrestatie (The Arrest)

In deze vierde gravure ontsnapt Tom Rakewell op het nippertje aan een aanhouding door een 'Welsh' deurwaarder (herkenbaar door de prei op de hoed) terwijl hij met een Sedan stoel op weg was naar St. James Palace om Koningin Caroline's verjaardag te vieren.


Hij wordt gered door Sarah Young, zijn verloofde die hij verstoten had in de eerste gravure.


Net zoals in een stripverhaal laat William Hogarth de man die de straatlantaarn vult met olie, olie morsen op het hoofd van Tom Rakewell.

Dit verbeeldt de redding van Tom door Sarah, net zoals het zegenen van een persoon gesymboliseerd wordt door het gieten van olie over het hoofd.


Maar, daar Tom Rakewell een losbol is, zal hij de moraalles niet ter harte nemen.


Helemaal rechts zien we een kleine zakkenroller Tom's wandelstok stelen.

5. Het huwelijk (The Marriage)

In deze gravure tracht Tom Rakewell zijn verspilde fortuin te herstellen door te trouwen met een rijke maar lelijke oude vrijster van St. Marylebone.


Op de achtergrond zien we Sarah Young met het onwettig kind van Tom Rakewell op de arm

en haar moeder die ruzie maakt met een meid.


Terwijl het huwelijk zich voltrekt loert Tom Rakewell al naar de jongere en knappere meid.

6. De Goktent (The Gaming House).

De zesde gravure toont Tom Rakewell die op zijn knieën smeekt tot God om hem te helpen het geld dat hij zonet vergokt heeft terug te winnen.

Geld dat hij zonet vergaard heeft door zijn huwelijk met de oude vrijster.



Niemand ziet dat er achter hen brand uitbreekt.

7. De gevangenis (The Prison).

Alles is verloren in deze zevende gravure en Tom Rakewell is geïnterneerd in

de beruchte Fleet Debtors' prison ( een gevangenis voor mensen die hun schulden niet kunnen betalen).


Naast hem raast zijn oude lelijke echtgenote en wat verder zit Sarah Young hopeloos te lijden. Deze keer kan ze Tom niet meer helpen.


Achter Tom staan de cipier en de 'bier jongen' die beiden om geld vragen.


Tom laat dit alles begaan en verliest langzaam zijn verstand.

Dit wordt geïllustreerd daar de telescoop die door het getraliede raam steekt en door de de alchemist op de achtergrond.


Boven het bed ligt een harnas met vleugels.

8. Het gekkenhuis (The Madhouse)

In deze achtste en laatste gravure zien we Tom Rakewell gek en agressief

in het Bethlem Hospitaal (Bedlam), het beruchte gekkenhuis van Londen.


Enkel Sarah Young is er om Tom te troosten, maar Tom negeert haar volledig.



Alhoewel deze scene totaal vreemd en afstotend lijkt, was het harde realiteit in de eeuw van William Hogarth.


Zo zien we de elegante dames op de achtergrond die, louter uit leedvermaak,

het gekkenhuis bezoeken en zich laten vermaken door de gekken.

William Hogarth (1697 - 1764)


William Hogarth was een Engelse kunstschilder, graveerder, beeldende satire maker, sociale criticus en uitgever cartoonist.


Zijn werk bevat zowel realistische portretten evenals cartoon achtige beelden met een moraal in het verhaal.


Zijn werk is zo gekend bij het Engelse volk dat satirische politieke afbeeldingen als 'Hogarthian" bestempeld worden. Het is als het ware een term geworden.


Tot op vandaag wordt William Hogarth door de Engelsen geliefd.  Vele van zijn series worden verwerkt op allerlei voorwerpen.